EL PAPEL PINTADO, UN VIAJE EN EL TIEMPO DESDE EL LEJANO ORIENTE

Para encontrar el remoto origen de los papeles pintados hay que viajar hasta el lejano Oriente. No hay que olvidar que el proceso más antiguo de elaboración de papel se remonta al siglo II a.C., y tuvo lugar en China durante la dinastía Han. A Ts’ai Lun, oficial del Emperador, se le considera el creador, pues elaboró una mezcla que superaba en finura al antiguo papiro de origen egipcio.

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Aquel primitivo papel se fabricaba mezclando distintos tipos de fibras vegetales (morera, cáñamo, seda) que posteriormente se machacaban hasta convertirlas en una especie de pasta, una vez se eliminaba el agua. Se utilizaba para hacer los famosos farolillos y los distintos variantes de cometas y, por supuesto, para alimentar la gran máquina burocrática china. De ahí a decorar las paredes, solo quedaba un paso.

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Uno de los papeles pintados orientales más reconocidos es el que hoy se puede ver en la conocida como Casa Harewood, en el condado de West Yorkshire, en Inglaterra. En uno de sus dormitorios se puede disfrutar de un papel clásico chino, datado en el siglo XVIII, que fue descubierto en 1988 en uno de los sótanos de la casa, enrollado y deteriorado por la humedad y el paso del tiempo.

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Casa Harewood

Esta impresionante muestra de arte sobre papel para decorar paredes, que representa escenas agrícolas con todo lujo de detalles, hubo de atravesar un delicado trabajo de restauración, que permitió fechar su fabricación en torno al año 1769.

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Y es tan solo un siglo antes, en el XVII, cuando los papeles pintados orientales llegan a Europa procedentes de los países asiáticos en los que ya se utilizaba habitualmente, como China, Japón.

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Hasta entonces, en Europa, las frías paredes de piedra se decoraban con tapices textiles que, además de una función decorativa, artística y hasta narrativa, aportaban la calidez de sus materiales.

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Habría de llegar la Revolución Industrial para que el abaratamiento en la producción de papeles pintados, favorecido por la mecanización, supusiera su popularización en Europa.

Descubre a continuación como evoluciona de la revolución industrial a la revolución digital,la historia reciente del papel pintado.


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Juan Miguel Crespo

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